Les pionniers de l’aviation

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La German Air Shipping Company est souvent considérée comme la première compagnie aérienne civile au monde. Ayant volé pour la première fois il y a 100 ans, le DLR a disparu depuis longtemps, mais vous pouvez toujours trouver des indices de la compagnie aérienne à bord d’un avion moderne.
En 1919, deux ans après sa fondation à Berlin, la Deutsche Luft Reederei (German Air Shipping Company, DLR) a reçu l’autorisation d’exploiter des vols. Prenant son envol pour la première fois le 5 février 1919, la compagnie aérienne a volé de Berlin à Weimar en deux heures, avec à bord 4 000 exemplaires du journal « B.Z. à midi ».

Le DLR est généralement considéré comme la première compagnie aérienne civile au monde. En fait, lors de son lancement, l’Allemagne avait déjà une compagnie aérienne opérant depuis 1910. Mais la plus ancienne compagnie aérienne, appelée DELAG, utilisait des avions plus légers que les avions – le célèbre Zeppelin – tandis que DLR utilisait des biplans monomoteurs reconstruits à partir d’avions de guerre, notamment AEG, LVG CV et LVG
DLR a commencé comme une entreprise de services de courrier aérien, transportant des charges de Berlin à Weimar, Leipzig, Hambourg, Hanovre et exploitant des liaisons internationales vers les Pays-Bas, la Scandinavie et les républiques baltes depuis 1921. En 1919, elle est également devenue l’un des membres fondateurs de la International Air Traffic Association, le prédécesseur de l’IATA.
Le service passagers passe
Peu de temps après avoir commencé le service par avion, la compagnie aérienne a pris ses premiers passagers. Le 1er mars 1919, elle lance le service passagers sur les liaisons Berlin – Hambourg et Berlin – Warnemünde. Étant donné que sa flotte était composée d’avions militaires modifiés, les premiers passagers ont voyagé dans des cockpits ouverts, avant que certains avions puissent accueillir deux à trois passagers dans des sièges dans des cabines fermées.
Photo: Deutsche Lufthansa AG / 1919 DLHD3004-29-1, source: archives photographiques, FRA CI / C
Le vol Berlin – Weimar coûtait alors la somme inimaginable de 450 marks pour la route facile. Le vol de retour a coûté 700 marks. Pour cela, vous n’avez ni service ni programme de divertissement, seulement emprunté des vêtements chauds – un costume de fourrure, une écharpe, des bottes de fourrure et des gants de fourrure – pour vous protéger du froid. Des casques et des lunettes de sécurité ont été utilisés pour la sécurité. Cela était également nécessaire, car le pilote et le passager étaient assis à l’extérieur », a expliqué Lufthansa.
Au début des années 20, les opérateurs aériens émergeaient à la fois en Europe et en Allemagne. Par exemple, en 1923, un total de 37 petits exploitants aériens étaient dénombrés dans le pays. Le besoin économique a appelé à la consolidation, ainsi en 1923 DLR a été fusionné avec une autre compagnie aérienne, qui à son tour a été fusionnée à nouveau pour former Deutsche Lufthansa en 1926. Cependant, des signes de DLR restent visibles aujourd’hui dans le logo de Lufthansa: la grue stylisée était la compagnie aérienne logo.

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